ANIMAS – Lo strumento portoghese per la sorveglianza della fauna selvatica

Il ruolo degli animali selvatici nell’epidemiologia delle malattie

È ampiamente riconosciuto che effettuare la sorveglianza delle malattie nelle popolazioni di animali selvatici è cruciale per comprendere l’epizootiologia di specifiche malattie infettive e infezioni zoonotiche all’interno dei confini territoriali, e proteggere la fauna selvatica, gli animali domestici e le popolazioni umane.

L’importanza del ruolo degli animali selvatici nell’epidemiologia delle malattie è stata considerata sin dai primi anni del 1900, quando si sono verificati focolai di peste bovina in Belgio a causa di ungulati selvatici. Attualmente, la sorveglianza della salute della fauna selvatica è un argomento di crescente importanza.

A livello globale, tutti i paesi sono incoraggiati a sviluppare e mantenere programmi di sorveglianza delle malattie della fauna selvatica per integrare e supportare un programma nazionale di malattie degli animali. Presto, questi programmi di monitoraggio della fauna selvatica diventeranno parte della prova della libertà/status di malattie significative nel territorio. Programmi di monitoraggio delle malattie efficienti nella popolazione libera possono rappresentare l’allarme iniziale che aiuta per la rilevazione precoce di malattie esotiche e “emergenti”.

La maggior parte dei programmi di monitoraggio delle malattie sono solitamente programmi proattivi che mirano a proteggere la salute degli animali domestici e pubblica, e a supportare il commercio internazionale di animali e prodotti animali.

Oltre alle sue implicazioni per la salute pubblica ed economica, i focolai di malattie evidenti e la mortalità di massa nella fauna selvatica potrebbero essere un indicatore efficiente per l’introduzione di nuove specie animali, inquinamento locale, disturbi ecologici, cambiamenti climatici o dell’habitat.

Ci concentreremo sui progressi raggiunti in Portogallo per la sorveglianza della fauna selvatica, in particolare, seguendo l’espansione della Peste Suina Africana in Europa. Il Portogallo ha adottato diverse procedure per prevenire la malattia, inclusi il rafforzamento della sorveglianza e il rilevamento precoce nei cinghiali morti. Le autorità nazionali per la salute degli animali e le risorse venatorie hanno sviluppato e implementato l’Applicazione per la Notifica Immediata di Mortalità negli Animali Selvatici (ANIMAS), così come procedure specifiche riguardanti i cinghiali trovati morti inclusi i test sistematici per la Peste Suina Africana. ANIMAS identifica la necessità di raccogliere campioni da animali trovati morti e prendere misure successive.

ANIMAS[1] è uno strumento di citizen science, facile da usare e da accedere (online o tramite cellulare). È essenziale per favorire la comunicazione, ed è destinato ad essere utilizzato da tutti coloro che sono frequentemente in contatto con la fauna selvatica. Ha lo scopo di segnalare mammiferi morti, uccelli, rettili, anfibi e pesci, ed è stato implementato nel settembre 2021. Attraverso questa applicazione, gli utenti possono seguire tutte le notifiche fatte in Portogallo su una mappa, in tempo reale, e i dettagli delle informazioni dipendono dal tipo di profilo assegnato.

Sebbene ANIMAS fosse inizialmente destinato alla sorveglianza della Peste Suina Africana attraverso la notifica di cinghiali selvatici morti, è diventato rapidamente chiaro che c’era la necessità di coprire tutte le altre specie selvatiche per la sorveglianza di altre malattie o situazioni rilevanti.

Le informazioni registrate da ANIMAS consistono in coordinate geografiche, specie, sesso, gruppo d’età, stato di conservazione della carcassa, presenza di altri animali morti della stessa specie e una o più fotografie degli animali [Figura 1]. Poi, durante l’elaborazione dei dati raccolti, i servizi veterinari ufficiali identificano se sono stati prelevati campioni in quell’evento di mortalità. A livello centrale, i dati delle notifiche sono elaborati e analizzati, e vengono resi disponibili regolarmente rapporti riassuntivi sulla mortalità della fauna selvatica sul sito web della Direzione Generale per l’Alimentazione e la Veterinaria[2].

Alcune priorità per le malattie da monitorare/valutare sono state definite e finora sono state sviluppate procedure interne specifiche per cinghiali, cervidi e specie bersaglio di uccelli selvatici. Le priorità e/o le malattie vengono aggiornate quando necessario.

In caso di cinghiali selvatici morti, a seguito della notifica, i servizi veterinari regionali indagano il sospetto per confermare o escludere la presenza della Peste Suina Africana, prelevando campioni per test virologici [Figura 2]. Ove possibile, i cinghiali selvatici morti vengono anche testati per la Peste Suina Classica.

L’applicazione ANIMAS ha anche contribuito alla sorveglianza della Malattia da Deperimento Cronico nei cervidi [Figura 3] e dell’Influenza Aviaria Altamente Patogena negli uccelli selvatici.

Durante il 2024, si prevede di utilizzare le notifiche di ANIMAS per implementare un piano di sorveglianza nei carnivori selvatici, e l’applicazione sarà anche utilizzata come strumento per migliorare la sorveglianza passiva dei conigli selvatici, nell’ambito del progetto LIFE Iberconejo. Inoltre, sono attualmente in corso nuovi sviluppi all’applicazione che presto permetteranno la notifica di animali selvatici vivi con segni clinici.

Durante il primo anno del suo utilizzo, ci sono stati risultati preziosi che si prevede saranno migliorati significativamente nei prossimi anni. Fino al 31 dicembre 2023, questi risultati sono rappresentati da 1103 utenti attivi in ANIMAS, la maggioranza (77%) classificata come “pubblico”, e 544 casi di mortalità della fauna selvatica sono stati registrati sull’applicazione nel continente portoghese [Figura 4], per lo più riferiti a mammiferi [Figura 5]. In questo gruppo (n=409), i mustelidi, le volpi e i cinghiali rappresentavano rispettivamente il 25%, il 23% e il 19% dei mammiferi morti notificati.

Per quanto riguarda gli uccelli, le specie più segnalate erano i gabbiani [Figura 6], corrispondenti al 19% degli eventi in questo gruppo, seguiti da cicogne bianche e germani reali, ognuno corrispondente al 9% delle notifiche relative agli uccelli.

I serpenti (46%) e le lucertole murali (23%) erano le specie più frequenti nel gruppo dei rettili, mentre le salamandre e i rospi erano le uniche specie di anfibi notificate.

La maggior parte degli eventi di mortalità sono stati registrati dal pubblico (54%), seguiti dal personale dell’amministrazione centrale (21%) [Figura 7]. Per una grande parte dei casi di morte (n=245), non è stato possibile ipotizzare una probabile causa di morte; mentre per gli eventi rimanenti, l’incidente stradale è stata la causa probabile di morte più frequente, in particolare per i mammiferi (56%) e i rettili (77%) [Figura 8], e la malattia infettiva sembra essere la causa probabile nel 26% degli eventi di mortalità negli uccelli [Tabella 1]. Quasi tutte le morti nei mammiferi (97%) erano rappresentate da un singolo animale morto; mentre il 28% delle morti negli uccelli era rappresentato da diversi uccelli morti della stessa specie [Tabella 2].

Per quanto riguarda i cinghiali, sono stati segnalati 79 eventi di mortalità che includevano 90 animali morti, dei quali 49 sono stati testati per la Peste Suina Africana e 26 per la Peste Suina Classica, sempre con risultati negativi [Figura 9].

Con l’uso dell’applicazione insieme alle procedure implementate, è stato possibile ridurre il tempo tra la notifica di cinghiali selvatici morti e la raccolta dei campioni. Il tempo medio per la raccolta dei campioni è diminuito da 0,8 giorni [0-7] nel 2022 a 0,3 giorni [0-2] nel 2023.

In conclusione, l’uso di ANIMAS ha contribuito a migliorare la sorveglianza e il rilevamento precoce in diverse specie di animali selvatici. Tuttavia, è ancora necessario migliorare le campagne di sensibilizzazione e di diffusione per motivare, coinvolgere e aumentare la partecipazione dei cittadini.

ANIMAS, combinato con le campagne di sensibilizzazione sulla Peste Suina Africana, ha fortemente aumentato il numero di cinghiali selvatici morti segnalati, e di conseguenza il numero di animali testati per la Peste Suina Africana è aumentato. ANIMAS ha migliorato la sorveglianza dell’Influenza Aviaria Altamente Patogena attraverso eventi di mortalità insoliti segnalati nelle specie bersaglio di uccelli selvatici. Infine, i cervidi morti segnalati da ANIMAS hanno permesso la sorveglianza contro la Malattia da Deperimento Cronico.

Nel prossimo futuro, ANIMAS comunicherà tramite webservice con un sistema di informazione più ampio, che comprende tutta la gestione della sorveglianza della fauna selvatica (passiva e attiva) e situazioni di emergenza e contingenza.

Tabella 1 – Probabili cause di mortalità

 MammiferiUccelliRettiliAnfibiPesceTotale
Incidente stradale23151730256
Sospetta malattia infettiva02700027
Elettrocuzione050005
Sospetto avvelenamento310004
Predazione300003
Bracconaggio200002
Inedia/disidratazione100001
Annegamento010001
N.d.16965551245
Totale4091042281544

Tabella 2 – Eventi con un solo animale morto vs. eventi con più animali morti

 MammiferiUccelliRettiliAnfibiPesceTotale
Singolo animale morto396752271501
Diversi animali morti132901043
Totale4091042281544

Figura 1 – Scheda di segnalazione degli eventi di mortalità dell’ANIMAS

Figura 2 – Evento di mortalità con diversi cinghiali morti e campionamento nella regione dell’Alentejo

Figura 3 – Eventi di mortalità nei cervidi

Figura 4 – Distribuzione spaziale degli eventi di mortalità della fauna selvatica nell’ANIMAS

Figura 5 – Eventi di mortalità della fauna selvatica registrati in ANIMAS (n=544)

Figura 6 – Evento di mortalità negli uccelli con diversi gabbiani morti nell’estuario del Tago

Figura 7 – Notifiche di eventi di mortalità della fauna selvatica per tipo di utente

Figura 8 – Uccisioni stradali: j Cinghiale (Sus scrofa), k Puzzola (Mustela putorius), l Volpe rossa (Vulpes vulpes), m Serpente di Montpellier occidentale (Malpolon monspessulanus), n Faina (Martes foina), o Lontra (Lutra lutra), p Mangusta egiziana (Herpestes ichneumon)

Figura 9 – Eventi di mortalità dei cinghiali e sorveglianza

[1] https://animas.icnf.pt

[2] https://sway.cloud.microsoft/8Ftt1Ut2jWcSHDML?ref=Link

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