Salute degli animali acquatici

Il mare e gli animali acquatici giocano un ruolo chiave nel raggiungimento di un mondo più prospero e sicuro, e contribuiscono agli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile (WOAH, 2021). Sono fondamentali per la nostra esistenza e per la salute del nostro pianeta, quindi è critico che ne prendiamo adeguatamente cura e la salviamo.

Oggi, il consumo umano di prodotti derivati dagli animali acquatici è maggiore che mai. Gli animali acquatici sono la principale fonte di proteine per miliardi di persone in tutto il mondo, e si prevede che la domanda aumenterà. Il miglioramento della salute e del benessere degli animali acquatici avrebbe un forte impatto positivo sullo sviluppo e la crescita di un’economia più sostenibile, sulla riduzione della povertà e sulla sicurezza alimentare.

Sfortunatamente, ad oggi, la loro salute è gravemente compromessa da malattie emergenti causate da fattori di rischio come il cambiamento climatico, l’inquinamento, la perdita di biodiversità e la pesca intensiva e illegale. Tutti questi fattori l’hanno danneggiata a tal punto che la sua funzionalità, produttività e anche la nostra esistenza, e quella di milioni di specie, è compromessa.

Per questo è diventato necessario identificare animali sentinella del mare per indicare il suo stato di salute: i cetacei. Questi ultimi sono eccellenti indicatori dei cambiamenti ambientali a lungo termine, poiché molte specie sono longeve, vivono in aree costiere, sono in cima alla catena alimentare e possiedono una notevole quantità di grasso in cui si accumulano sostanze chimiche e tossiche di origine antropogenica. Giocano anche un ruolo centrale nella rilevazione di possibili patogeni terrestri nell’ambiente marino, diventando così importanti indicatori anche per questioni di salute pubblica.

Nel contesto attuale, tuttavia, i cetacei sono particolarmente vulnerabili e minacciati da un’intensa e sempre crescente pressione antropogenica. Il bacino del Mediterraneo è contaminato da sostanze chimiche tossiche (pesticidi, metalli pesanti) che, accumulandosi negli organismi individuali (bioaccumulo) e diventando di conseguenza parte della catena alimentare marina, sono pericolose per tutta la popolazione acquatica. Inoltre, l’aumento della pressione turistica, l’eccessiva urbanizzazione delle coste, la sovrapesca e il cambiamento globale, contribuiscono ad alterare l’equilibrio del nostro mare, rendendolo inospitale per specie sensibili come i cetacei.

Ultimo, ma non meno importante, l’inquinamento da rifiuti marini (macro- e microplastiche) è un’ulteriore minaccia. Queste minacce sono condivise e richiedono azioni coordinate dall’Organizzazione Mondiale per la Salute Animale (WOAH, fondata come OIE) e dai suoi Membri, in collaborazione con le parti interessate pertinenti, per proteggere e migliorare la salute degli animali acquatici in tutto il mondo e promuovere un ecosistema sano. Come ribadito durante la Conferenza Oceanica del 2022 a Lisbona, salvare il nostro oceano deve rimanere una priorità, perché la biodiversità marina è fondamentale per garantire la salute del nostro pianeta. I veterinari, i professionisti della salute degli animali acquatici e altre parti, svolgono un ruolo cruciale nel garantire che la produzione di animali acquatici non comprometta la loro salute o il loro benessere e che siano sicuri per il consumo umano e debitamente certificati per soddisfare i requisiti del commercio internazionale.

Di conseguenza, la WOAH riconosce la necessità di costruire sistemi di salute degli animali acquatici più sostenibili e ha lanciato la sua prima Strategia per la Salute degli Animali Acquatici nel maggio 2021 per migliorare la salute e il benessere degli animali acquatici in tutto il mondo.

Il ruolo di STOR-Remesa

    • Seguire la Strategia per la Salute degli Animali Acquatici dell’OIE 2021–2025 e applicarne le procedure tramite i membri STC.

    • Orientare e supportare il miglioramento della salute e del benessere degli animali acquatici nel bacino del Mediterraneo.

    • Supportare e seguire l’attuazione degli standard per la salute e il benessere degli animali acquatici e, tramite i membri STOR-STC, identificare le barriere che interferiscono con l’attuazione di questi standard.

    • Migliorare l’esperienza e la professionalità degli scienziati, ricercatori, veterinari e professionisti della salute degli animali acquatici dei paesi membri della REMESA, tramite corsi periodici, formazione e workshop.