Panoramica sulla febbre della Rift Valley

Informazioni generali La febbre della Valle del Rift (RVF) è una malattia infettiva zoonotica (trasmessa dagli animali all’uomo) e vettoriale (diffusa da vettori come gli insetti) che colpisce sia i ruminanti che l’uomo. Il suo agente causale è un virus appartenente alla famiglia Bunyaviridae e al genere Phlebovirus. È stata descritta per la prima volta in Kenya da Daubney nel 1931 nella regione del lago Naivasha (Daubney et al. 1931).

Inizialmente, la malattia era considerata relativamente innocua per l’uomo. Tuttavia, durante l’epidemia del 1977 in Egitto, si osservò che la malattia si era diffusa nelle regioni delle principali valli fluviali e, per la prima volta, ebbe un impatto significativo sull’uomo. Da allora, la malattia è stata riconosciuta come una zoonosi davvero preoccupante, diffondendosi in quasi tutta l’Africa subsahariana e manifestandosi in varie forme.

È comparsa sotto forma di epizoozie-epidemie nel 1987 e nel 1998, in Egitto nel 1993 e nel 1997, e in Kenya nel 1997-98. Successivamente, la Mauritania ha registrato diversi episodi epidemici tra il 2010 e il 2022. Nel 2000, la febbre della Rift Valley (RVF) è stata segnalata per la prima volta al di fuori del continente africano, precisamente nello Yemen e in Arabia Saudita, dove ha provocato numerosi decessi. La RVF è presente prevalentemente nei Paesi dell’Africa subsahariana e in Madagascar, come illustrato nella mappa sottostante.

Condizioni di Occorrenza

Le epidemie di Febbre della Rift Valley (RVF) sono spesso associate a fattori di rischio come sviluppi idraulici (Egitto 1977, Mauritania 1987), adattamenti biologici e cambiamenti, traffico e commercio internazionale, demografia, comportamenti umani e forti piogge dopo un periodo di siccità.

Specie Colpite

La malattia colpisce principali specie domestiche come pecore, capre, bufali, bovini e cammelli. Queste specie sono considerate suscettibili, ovvero sviluppano segni clinici della malattia con il virus rilevabile nei test di laboratorio. Generalmente, le razze bovine esotiche sono più suscettibili all’infezione rispetto alle razze locali. Altre specie animali suscettibili sono state descritte, tra cui antilopi, bufali del Capo, scimmie, gatti, cani e roditori. Anche la specie equina è altrettanto recettiva, poiché il virus è stato isolato dal sangue dei cavalli durante l’epidemia egiziana nel 1977.

Ecologia della Febbre della Rift Valley e Zanzare Vettore

La diversità e abbondanza di specie vettore potenziali per la trasmissione del virus della Febbre della Rift Valley (RVF) variano da un’area geografica all’altra. Tuttavia, i principali generi di vettori identificati sono Aedes (Ae. vexans) e Culex (Cx. poicilipes). Questi vettori a volte condividono ruoli nel garantire la trasmissione. Il genere Aedes gioca tipicamente un ruolo iniziale popolando pozze e corpi idrici. Successivamente, il testimone è preso dal genere Culex. Durante il loro ritiro, le zanzare Aedes femmine sono anche capaci di trasmettere il virus direttamente alle loro uova. Le nuove generazioni di zanzare sono quindi già infette al momento della schiusa.

Le reti di irrigazione, dove le popolazioni di zanzare sono abbondanti per una parte significativa dell’anno, sono particolarmente favorevoli alla trasmissione secondaria della malattia.

Fonti e Trasmissione dell’Infezione

Generalmente, la malattia inizia con un ciclo di amplificazione nel bestiame. Le zanzare vettore si nutrono di animali malati e poi trasmettono il virus agli animali sani. La massiccia proliferazione di zanzare, combinata con una alta densità di bestiame, porta a una significativa amplificazione del virus all’interno del bestiame. Questa amplificazione virale è responsabile di ondate di aborti nelle femmine gravide. Molti generi di zanzare, come Aedes, Anopheles, Culex, Eretmapodites e Mansonia, sono noti come vettori confermati del virus della Febbre della Rift Valley (RVF).

I casi umani derivano più spesso da un’epizootia, ovvero la diffusione della malattia tra il bestiame. Nella maggior parte dei casi, l’infezione umana deriva dal contatto diretto o indiretto con il sangue o gli organi di animali contaminati. Il virus può essere trasmesso agli umani durante la manipolazione dei tessuti animali durante la macellazione o la macellazione, durante il parto e gli interventi veterinari, o durante lo smaltimento delle carcasse o dei feti.

Alcuni gruppi professionali, come agricoltori, lavoratori agricoli, dipendenti dei mattatoi e veterinari, sono quindi più esposti al rischio di infezione.

Il virus entra negli umani attraverso l’inoculazione, ad esempio, in caso di infortunio con un coltello contaminato o contatto con la pelle danneggiata, o attraverso l’inalazione di aerosol prodotti durante la macellazione di animali infetti. Gli umani possono anche essere infettati ingerendo latte crudo o non pastorizzato o carne poco cotta di animali infetti. Sono stati osservati anche casi di infezioni umane a seguito di punture di zanzara, più comunemente dai generi Aedes e Culex.

Non è mai stata segnalata la trasmissione da uomo a uomo quando vengono osservate adeguate misure igieniche.

Segni Clinici della Malattia

Il virus della Febbre della Rift Valley (RVF) ha un periodo di incubazione (il tempo tra l’infezione e l’insorgenza dei primi sintomi) che varia da 2 a 6 giorni.

Nel bestiame, i segni sono variabili. La Febbre della Rift Valley è spesso associata a ondate di aborti, specialmente in pecore, capre e mucche. Nei cammelli, la malattia si manifesta con segni emorragici.

Il virus RVF ha un periodo di incubazione di 2 a 6 giorni dopo la contaminazione e può causare diversi sindromi. Le persone infette con RVF tipicamente non mostrano sintomi o esperienzan un leggero disagio accompagnato da febbre e disfunzione epatica. All’insorgenza della malattia, i pazienti possono soffrire di febbre, stanchezza generalizzata, dolore alla schiena e vertigini.

Tuttavia, la malattia può assumere forme gravi come la febbre emorragica. I sintomi della febbre emorragica si verificano due-quattro giorni dopo l’insorgenza della malattia, manifestandosi inizialmente con segni di coinvolgimento epatico grave, come itterizia. Fenomeni emorragici compaiono poi: vomito di sangue, sangue nelle feci, porpora o ecchimosi (risultanti da sanguinamento interno della pelle), epistassi o sanguinamento delle gengive, menorragia e sanguinamento nei siti di venipuntura. Il tasso di mortalità per questa sindrome emorragica è alto, circa il 50%. La morte di solito si verifica tre-sei giorni dopo l’insorgenza dei sintomi.

Diagnostica

Poiché i sintomi della Febbre della Rift Valley sono variabili e aspecifici, la diagnosi clinica è spesso difficile, soprattutto nelle prime fasi della malattia. È difficile distinguere RVF da altre febbri emorragiche virali e numerose altre malattie che causano febbre.

La diagnosi di conferma è facilmente realizzabile in tutti i laboratori dotati di strutture essenziali e tecnici qualificati, in particolare utilizzando tecniche ELISA e PCR. I campioni di sangue sono generalmente sufficienti per stabilire la diagnosi, soprattutto se prelevati precocemente:

La raccolta dei campioni deve essere effettuata con ottimali precauzioni di biosicurezza e protezione. Il trasporto dei campioni dovrebbe essere sicuro fino al raggiungimento del laboratorio.

Impatto Socio-Economico

La Febbre della Rift Valley (RVF) ha un impatto significativo sia economico che in termini di salute pubblica.

Negli animali, la malattia porta a un alto tasso di aborto, ridotta produzione e mortalità nei giovani animali, per non parlare dei costi associati a misure profilattiche (vaccinazione, misure di biosicurezza). Le perdite sostanziali dovute a RVF possono raggiungere fino al 70% del bestiame. In Africa meridionale nel 1950, RVF ha causato 100.000 morti e 500.000 aborti nelle pecore. L’epidemia egiziana nel 1977 ha provocato un alto tasso di aborti e mortalità nel bestiame, coinvolgendo un milione di persone e causando 2000 casi clinici, incluso 600 morti. L’epidemia del 1997/98, iniziata in Kenya e diffusasi in Somalia e Tanzania, ha causato diverse centinaia di morti. In Kenya da solo, sono state segnalate 27.000 infezioni, risultando in oltre 200 morti. L’epidemia del 1987 in Mauritania ha colpito diverse migliaia di persone e ha portato a diverse centinaia di morti. Oltre a queste perdite economiche e vittime umane, altre ripercussioni economiche (misure sanitarie eccezionali, embarghi all’esportazione, ecc.) sono anche considerevoli. L’epidemia del 2000 in Arabia Saudita ha avuto 882 casi confermati con 124 morti. Ha anche causato 1087 casi, inclusi 121 morti nello Yemen. Le epidemie in Mauritania nel 2010, 2012, 2020 e 2022 hanno risultato in 13, 19, 27 e 24 morti rispettivamente, insieme a centinaia di casi, oltre a alta mortalità del bestiame e tassi di aborto.

Prevenzione e Controllo

I focolai di Febbre della Rift Valley (RVF) negli animali possono essere prevenuti implementando un programma di vaccinazione sostenibile. Sono stati sviluppati sia un vaccino attenuato vivo che un vaccino inattivato per uso veterinario. Una singola dose del vaccino attenuato vivo è sufficiente per fornire immunità a lungo termine, ma la sua somministrazione alle femmine gravide può causare aborto spontaneo. Il vaccino inattivato non ha questo effetto collaterale, ma sono necessarie diverse dosi per raggiungere la protezione desiderata, il che può essere impegnativo nelle aree endemiche.

Per prevenire un’epizootia, la vaccinazione degli animali dovrebbe essere implementata prima che si verifichi un focolaio. Una volta dichiarato un focolaio, la vaccinazione NON dovrebbe essere fatta, poiché potrebbe intensificare significativamente il focolaio.

Restringere o proibire il movimento del bestiame può essere un mezzo efficace per rallentare la diffusione del virus da un’area infetta a aree non colpite.

Educazione Sanitaria e Riduzione dei Rischi: Approccio One Health

La Febbre della Rift Valley (RVF) è un buon esempio in cui l’approccio One Health può essere applicato per migliorare significativamente la prevenzione e la gestione delle epidemie che causa. Gestire le epidemie di RVF coinvolge la triade della Salute Pubblica, Salute Animale e Salute Ambientale.

La consapevolezza dei fattori di rischio e delle misure individuali di protezione contro le punture di zanzara è l’unico modo per diminuire il numero di infezioni e morti negli umani.

I messaggi di salute pubblica relativi alla riduzione del rischio si concentrano sui seguenti punti:

Ridurre il rischio di trasmissione dagli animali agli umani risultante da pratiche di allevamento e macellazione non sicure. Ciò implica seguire le regole dell’igiene delle mani e indossare guanti e altre attrezzature protettive appropriate quando si manipolano animali malati o i loro tessuti, così come durante la macellazione.

Ridurre il rischio di trasmissione dagli animali agli umani risultante dal consumo di latte crudo o carne poco cotta.

Protezione individuale e comunitaria contro le punture di zanzara: utilizzo di reti moschettiere trattate con insetticida e repellenti personali disponibili, indossare abiti chiari (camicie a maniche lunghe e pantaloni) ed evitare attività all’aperto durante le ore di massima attività delle zanzare.

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