La febbre catarrale degli ovini e la malattia emorragica epizootica, due malattie trasmesse da vettori.

Queste due malattie (Lingua blu o BT e Malattia Emorragica Epizootica o EHD) sono causate da virus. Non esiste trasmissione diretta; le malattie sono trasmesse da insetti pungenti noti come Culicoides. Le femmine pungono ogni 3-4 giorni, e durante questo pasto di sangue avviene la contaminazione. La sopravvivenza (circa venti giorni in media), l’attività (principalmente dal tramonto all’alba) e la dispersione di questi flebotomi sono fortemente influenzate da variabili meteorologiche come la temperatura (sopra i 13°C), umidità, movimento dell’aria (si spostano da 2 a 5 km al giorno, molto di più con venti forti), ecc. Gli disinfestanti convenzionalmente usati sui ruminanti sono meno efficaci sui Culicoides e devono essere trattati ogni 7-10 giorni.

Il sierotipo BTV 8, un nuovo virus presente…

Originariamente presente in Africa, la BT si è gradualmente diffusa verso nord negli ultimi decenni, probabilmente a causa del riscaldamento globale e del commercio internazionale. La trasmissione della malattia e la sua diffusione geografica sono strettamente legate alla presenza di popolazioni di flebotomi che agiscono come vettori e prosperano ad alte temperature. La malattia è ora presente su tutti i continenti tranne l’Antartide.

Nel 2006, è apparsa per la prima volta nel nord Europa: Germania, Belgio e Paesi Bassi, prima di diffondersi rapidamente in Francia. Fino al 2010, il nord-ovest dell’Europa ha sperimentato diverse epizoozie di lingua blu.

…con un maggiore impatto clinico sulle pecore…

La BT è una malattia notificabile, e ogni sospetto deve essere segnalato al veterinario dell’azienda agricola. Dopo un periodo di incubazione di una settimana, compaiono i segni clinici: ipertermia, difficoltà di locomozione, ulcerazioni in bocca con difficoltà nel bere, croste sul muso, gettito o lingua blu (pecore), lesioni sulle mammelle. Molti animali possono ammalarsi (fino a un terzo del gregge nelle pecore e il 10% nel bestiame). È stata osservata anche la mortalità in pecore e bovini, inclusi gli adulti, sebbene le capre sembrano essere meno suscettibili.

…e misure commerciali già in atto

Sebbene l’eradicazione della malattia rimanga facoltativa, sono state implementate misure di sorveglianza, dichiarazione e controllo dei movimenti all’interno dell’Unione Europea. Ciò richiede una vaccinazione certificata da un veterinario di oltre 60 giorni. Misure più flessibili possono essere introdotte su base nazionale (vaccinazione di oltre 10 giorni, PCR negativo per l’Italia, ecc.). Per i paesi terzi, ogni paese stabilisce i propri requisiti, che possono cambiare a seconda della situazione sanitaria. Per il commercio nazionale, non vi è alcun obbligo, ma si raccomanda fortemente la disinfestazione degli animali e dei mezzi di trasporto.

EHD, una malattia emergente…

La malattia è apparsa per la prima volta nel cervo dalla coda bianca negli Stati Uniti 70 anni fa, e da allora si è diffusa ad altri ruminanti, con un maggiore impatto sul bestiame. Dal 2006, l’EHD era presente nel Nord Africa, e nell’autunno del 2022, diversi casi sono stati segnalati quasi contemporaneamente in Sicilia, Sardegna e Andalusia. Questa sincronia suggerisce che i culicoides stiano attraversando il Mediterraneo portati dal vento. Durante l’estate del 2023, la malattia ha attraversato la Penisola Iberica, e i primi focolai sono stati confermati il 19 settembre 2023 nel sud della Francia. La malattia si è diffusa costantemente da allora.

…con un importante impatto clinico sul bestiame…

Come la BT, l’EHD è una malattia notificabile. Mentre i piccoli ruminanti non sembrano essere molto suscettibili al virus nel complesso, il bestiame sta mostrando una serie di segni clinici simili a quelli osservati nella BT: ipertermia, difficoltà a camminare, ulcerazioni in bocca con difficoltà nel bere, croste sul muso e vomito. La morbilità è circa il 10% e la mortalità probabilmente superiore all’1%, principalmente a causa delle difficoltà nel bere. Attualmente non esiste un vaccino contro questa malattia.

…e barriere al commercio

Non appena viene dichiarato un focolaio, viene istituita una zona ristretta di 150 km, che cambia ogni settimana a seconda del numero di casi dichiarati. Gli animali provenienti da questa zona non possono più essere esportati nell’Unione Europea, ad eccezione della Spagna, che ha riaperto i suoi confini il 10 ottobre 2023, e dell’Italia il 16 ottobre. Gli animali possono lasciare la zona in Francia se sono stati disinfestati per più di 14 giorni e hanno avuto un test negativo per meno di 14 giorni. Tutti i paesi terzi hanno chiuso le porte agli animali francesi, e anche qui sono in corso negoziati.

Laboratorio di Sanità Animale, ANSES, Maisons-Alfort, Laboratorio di Riferimento WOAH per EHDV, Laboratorio di Riferimento Nazionale (NRL) per EHDV, Maisons-Alfort, Francia.

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