Cambiamento climatico e malattie


Il cambiamento climatico, una grave minaccia per la vita, viene combattuto globalmente attraverso la riduzione delle emissioni, la promozione dell’energia rinnovabile e la collaborazione contro i pericoli emergenti.


Il bacino del Mediterraneo, un mare chiuso dall’ambiente fragile, è noto per essere vulnerabile e molto suscettibile al riscaldamento globale e oggi è considerato un punto focale/area critica per il monitoraggio del cambiamento climatico. I recenti cambiamenti climatici accelerati hanno esacerbato i problemi ambientali esistenti, causati dalla combinazione di cambiamenti nell’uso del suolo, aumento dell’inquinamento e diminuzione della biodiversità, nel bacino del Mediterraneo.


Il cambiamento climatico impatta direttamente la salute attraverso cambiamenti a lungo termine nelle precipitazioni e temperature, estremi climatici e influenze multifaccettate sui sistemi di produzione alimentare e sulle risorse idriche. Ha un impatto diretto sulla dinamica di un sottoinsieme di malattie infettive, incluse le malattie trasmesse da vettori (VBD), alcune malattie trasmesse dall’acqua come il colera e patogeni trasmessi dal suolo e dagli alimenti. Il clima ha anche molteplici effetti indiretti attraverso fattori socioeconomici poiché le alluvioni possono ostacolare le misure di controllo delle malattie in atto, inclusi il controllo dei vettori.


Le VBD infettive sono trasmesse principalmente da vettori artropodi, che sono particolarmente sensibili ai cambiamenti climatici. Gli artropodi sono ectotermici, quindi la loro temperatura interna è regolata dalle condizioni ambientali esterne. La loro fase di sviluppo larvale richiede generalmente la presenza di corpi d’acqua e/o condizioni specifiche di umidità. I tassi di puntura dei vettori tendono ad aumentare con la temperatura fino a una soglia superiore, dopo la quale diminuiscono. Lo sviluppo e la replicazione dei patogeni trasmessi all’interno dei vettori o nell’ambiente avviene anche più rapidamente ad alte temperature. Quindi lo sviluppo e la sopravvivenza dei vettori sono significativamente influenzati dalle condizioni di temperatura.


Diverse malattie trasmesse da vettori sono emerse negli ultimi decenni: per esempio la febbre del Nilo occidentale, la febbre della Rift Valley, la Lingua blu, la Malaria, la Febbre Dengue, la Febbre Chikungunya, la Leishmaniosi, la Malattia di Lyme, l’encefalite trasmessa da zecche e la Febbre emorragica di Crimea-Congo (CCHF).


Sono state sollevate preoccupazioni che l’aumento di queste malattie porterà a un uso eccessivo di pesticidi e farmaci veterinari, specialmente nelle pescherie.


Un approccio proattivo è fondamentale per la gestione dei rischi climatici. Potrebbero essere necessari cambiamenti nella gestione, nelle tecnologie e nelle infrastrutture per garantire che la produzione animale sia resiliente e non sia influenzata dai cambiamenti climatici. È necessaria una continua vigilanza per migliorare il rilevamento, l’identificazione e la sottonotificazione di molti patogeni.


Il ruolo di STOR-Remesa

  • Migliorare l’esperienza e il professionalismo degli scienziati e ricercatori di REMESA attraverso una formazione adeguata sui metodi recenti per controllare ed eradicare i patogeni sensibili al clima.
  • Supportare il miglioramento della diagnosi di VBD, in particolare per i paesi del Nord Africa, attraverso la formazione periodica in laboratori di riferimento/esperti.
  • Rafforzare la sorveglianza di VBD lanciando progetti internazionali per la cooperazione scientifica tra i paesi membri di REMESA, attraverso i membri di STOR-STC.
  • STOR, attraverso il suo STC, raccoglierà e analizzerà dati e informazioni per identificare le lacune nella conoscenza e comprendere ed essere preparati contro le minacce emerse.
  • Localizzare, attraverso studi pilota, le regioni di intensa replicazione di questi vettori per un’adeguata eradicazione.