Il delicato equilibrio delle api

Conservazione della Biodiversità e Obiettivi di Sviluppo Sostenibile

La conservazione della biodiversità rappresenta una sfida globale persistente di fronte agli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile delle Nazioni Unite per raggiungere la sinergia tra il benessere umano e il mantenimento delle risorse ambientali entro il 2030. Inoltre, c’è una crescente domanda di sicurezza alimentare di fronte a sfide come il cambiamento climatico, cambiamenti nell’uso del suolo, espansione della popolazione umana e trasformazione degli habitat. Le api giocano un ruolo chiave nel mantenimento della biodiversità e nel mitigare il cambiamento climatico attraverso l’impollinazione.

Il Ruolo dell’Impollinazione nell’Agricoltura

Un’adeguata impollinazione può migliorare sia la quantità che la qualità delle colture, frutti, noci, oli e altri prodotti agricoli. L’impollinazione delle colture avviene tramite impollinatori animali come pipistrelli, uccelli, insetti (api, coleotteri, falene, mosche hover, vespe, tripidi e farfalle), vento e acqua. Api e altri impollinatori contribuiscono al 35 percento della produzione agricola mondiale totale.

Impatto Economico e Dominio delle Api tra gli Impollinatori

L’impollinazione insetti ha fornito 153 miliardi di EUR, rappresentando il 9,5% del valore economico totale della produzione agricola utilizzata direttamente per l’alimentazione umana. Sebbene le api non siano il gruppo più diversificato di impollinatori (farfalle e falene comprendono oltre 140.000 specie), sono il gruppo tassonomico più dominante tra gli impollinatori. Ciò è attribuito alla capacità delle api di trasportare un gran numero di granuli di polline sui loro corpi pelosi e alla natura semi-sociale o eu-sociale di alcune specie di api.

Benefici Nutrizionali e Medicinali dei Prodotti delle Api

L’importanza dell’impollinazione delle api per le colture alimentari è stata ampiamente riconosciuta. Le colture impollinate dalle api contribuiscono a circa un terzo del totale dell’approvvigionamento alimentare umano. Contribuisce all’approvvigionamento alimentare globale di una vasta gamma di colture, incluse frutta, verdura, semi oleosi, legumi, ecc. Inoltre, l’impollinazione delle api migliora il valore nutrizionale e la qualità migliorata e la maggiore durata di conservazione di molti frutti e verdure, che potrebbero potenzialmente aiutare a ridurre lo spreco alimentare.

Con circa 20.000 specie distribuite in sette famiglie, che ronzano da fiore a fiore, si pongono come principali impollinatori non solo per gli ecosistemi ma anche per le colture agricole. Impattano direttamente il rendimento e la qualità di circa l’85% delle piante fiorite e il 75% dei tipi di colture di importanza globale come caffè, cacao e semi oleosi, rendendo la sicurezza alimentare e la diversità fortemente dipendenti dal loro lavoro. Per dimostrare la stretta relazione tra l’attività delle api e la diversità della flora, negli ultimi 50 anni, sono stati fatti confronti tra colture altamente dipendenti dagli impollinatori e quelle con bassa dipendenza. Il risultato è stato chiaro: tutte le colture in cui le api erano utilizzate come risorsa mostravano una variabilità delle specie agricole più che raddoppiata rispetto a quelle con scarsa o assente attività delle api. È quindi evidente che una potenziale perdita delle popolazioni di api si tradurrebbe automaticamente in una catastrofica perdita di produttività sia per l’agricoltura che per la biodiversità.

Oltre al suo ruolo cruciale per l’impollinazione, le api costituiscono uno dei componenti essenziali per il corretto funzionamento dell’ecosistema e la sopravvivenza di tutti i suoi abitanti, inclusi gli umani. L’importanza e i benefici di questo insetto unico sono innumerevoli. Le api forniscono numerosi benefici attraverso la produzione di diversi prodotti legati all’apicoltura con incredibili proprietà nutrizionali e medicinali, come miele, polline, cera d’api, propoli, pappa reale e veleno d’api.

Il miele è un prodotto dolce e profumato, derivato dalla lavorazione che le api eseguono sul polline. È sempre stato utilizzato per i suoi valori nutrizionali, rappresentando una ricca fonte di macro- e micronutrienti. Oltre al suo valore gastronomico, questo prodotto è riconosciuto fin dai tempi antichi per le sue proprietà curative.

Il miele ha un’attività antimicrobica a causa della sua alta concentrazione di zuccheri, basso pH, alto contenuto di perossido di idrogeno e altri composti come i polifenoli.

Gli antichi Greci ed Egizi lo usavano già topicamente per trattare ferite e ustioni, mentre la medicina tradizionale persiana ne enfatizzava l’efficacia nel trattare eczemi e infiammazioni. Oggi, il suo utilizzo in campo medico è sempre più frequente e applicabile in varie aree, grazie alle sue proprietà antiossidanti, antimicrobiche e anti-infiammatorie.

Nella medicina moderna, il miele è utilizzato nella cura di ferite e ulcere, per migliorare la salute orale, combattere disturbi gastrici e malattie di fegato e pancreas, così come per promuovere la salute cardiovascolare. Recentemente, alcuni studi hanno dimostrato che il miele può esercitare effetti antiproliferativi contro le cellule cancerose e può essere utilizzato per supportare e regolare il funzionamento dei sistemi riproduttivi maschile e femminile. Infine, sebbene attualmente in studio, il suo utilizzo sembra essere efficace nel trattamento dell’asma bronchiale e dell’arteriosclerosi. La propoli è utilizzata nella salute orale, nelle cure dermatologiche e ginecologiche e nei trattamenti oncologici. Mentre la pappa reale è utilizzata nella cura riproduttiva, nelle malattie neurodegenerative e dell’invecchiamento e nella guarigione delle ferite.

In Italia, l’Osservatorio Nazionale ha stimato una produzione di miele di circa 24.000 tonnellate nel 2022, con un valore totale di 144 milioni di euro, mostrando il suo ruolo significativo nell’agricoltura e nell’economia locale.

Minacce alle Popolazioni di Api e la Necessità di Protezione

Nonostante tutti i benefici menzionati, perché non c’è abbastanza discussione sulle api e sulle misure necessarie per proteggerle. Ci sono significative perdite di colonie di api da miele gestite e il continuo declino degli impollinatori selvatici delle api, in particolare in Europa e Nord America. Questo declino globale delle popolazioni di api avrà impatti sui servizi ecosistemici di approvvigionamento. È attribuito all’uso sfrenato di pesticidi e altri fattori ambientali come il cambiamento climatico, la perdita di habitat, la proliferazione di parassiti, la disponibilità e diversità di foraggio, il cambio nell’uso del suolo e la competizione tra specie.

Sfortunatamente, questi agenti spesso agiscono sinergicamente, peggiorando la condizione degli insetti esposti, portandoli a livelli sub-letali o addirittura letali. Ad esempio, l’intensificazione dei sistemi agricoli intensivi riduce la diversità floreale, che riduce conseguentemente la variabilità del polline e altera la prevalenza di patogeni afflittivi, risultando nella produzione di miele di bassa qualità. L’uso diffuso di pesticidi compromette la capacità delle api di volare, impollinare le colture e diminuire la reattività alla variazione luce/buio, e conseguentemente influenzando la longevità. Essendo insetti ectotermici e strettamente dipendenti dalle temperature ambientali per tutti i loro processi vitali, il cambiamento climatico altera il ritmo delle api e compromette drasticamente la loro salute e capacità riproduttiva attraverso un’azione diretta. Un’azione indiretta influisce sui tempi di fioritura: per un’impollinazione di successo, è necessaria la coordinazione spaziale e temporale tra la pianta e l’ape; i cambiamenti di temperatura causano un’asincronia tra queste due parti, portando a una riduzione delle risorse alimentari disponibili. Inoltre, eventi meteorologici estremi, come le inondazioni, disturbano e alterano le loro attività.

Adattamento alle Sfide e Prospettive Future

Tuttavia, le api stanno adattando i loro comportamenti e abitudini per affrontare queste sfide. Gli scienziati osservano cambiamenti nei modelli di volo, nei periodi riproduttivi e nelle rotte migratorie. Mentre queste adattabilità dimostrano la notevole resilienza di questi insetti, sollevano anche domande sull’impatto a lungo termine di tali cambiamenti sulla dinamica degli ecosistemi e sulla loro sopravvivenza.

Negli Stati Uniti, una serie di studi condotti negli ultimi anni su colonie di api locali ha mostrato una prospettiva allarmante per il futuro: entro il 2035, se non interveniamo, le api affronteranno l’estinzione completa.

Infine, gli apicoltori stanno affrontando nuove sfide rappresentate dalla necessità di adattarsi ai cambiamenti del paesaggio che trasformano l’apicoltura in una battaglia per la sopravvivenza. Pertanto, sarebbe necessario sviluppare un sistema di monitoraggio per la produzione e i fattori di rischio, controllare l’uso dei pesticidi, promuovere pratiche agricole sostenibili, aumentare la diversificazione delle colture, creare infrastrutture adatte alla conservazione degli habitat e promuovere l’educazione dei consumatori e istituzionale.

In conclusione, il nostro rapporto con le api e il loro miele dorato dovrebbe estendersi ben oltre il semplice piacere culinario o i ritorni economici. Le api sono i principali impollinatori delle piante e migliorano sia la qualità che la quantità di frutti, noci e oli. Le colonie di api sono confrontate con molte sfide che influenzano la loro crescita, riproduzione e sostenibilità. Le riduzioni delle popolazioni globali di api minacciano i benefici dell’impollinazione sia per il pianeta che per le persone. Sarà necessario aumentare la consapevolezza pubblica dell’importanza delle api per l’impollinazione, incoraggiare gli sforzi per proteggere le api e conservare gli habitat delle api e supportare iniziative pro-impollinatori nella gestione del territorio, nella diversificazione agricola e nel rinverdimento urbano. Infine, progettare politiche e iniziative amiche delle api per promuovere l’apicoltura e i servizi di impollinazione.

“Se non interveniamo, le api affronteranno lo spettro dell’estinzione;
Gli apicoltori non sono solo custodi del miele ma anche degli ecosistemi dipendenti da questi insetti impollinatori;
Dobbiamo assicurarci che il ronzio delle api non si trasformi in un silenzio irreversibile”

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