COVID-19 : un virus “bestial

Quand l’homme et l’animal partagent le défi

Il faudra beaucoup de temps avant que les personnes puissent surmonter le cauchemar terrifiant commencé en 2019 et qui a duré plusieurs années, induisant encore des affections cliniques, bien que plus légères qu’auparavant. Durant cette période, le monde entier semblait vivre dans un film de science-fiction, avec un protagoniste microscopique démontrant son pouvoir et mettant l’humanité à genoux : le COVID-19, également connu sous le nom de SARS-CoV-2, a mis en évidence la fragilité de notre système de santé. Issu d’animaux sauvages asiatiques et ayant ensuite débordé, bien que les hôtes intermédiaires ayant transmis l’infection aux humains n’aient pas encore été précisément identifiés. L’état de panique et de terreur qui a frappé tout le monde a soulevé des préoccupations concernant la découverte de réservoirs potentiels de COVID-19 qui pourraient se propager et transmettre le virus aux humains et à d’autres animaux, menaçant ainsi la santé publique. La dynamique actuelle de la pandémie de COVID-19 nécessite des enquêtes plus détaillées sur la capacité de transmission de ce virus des humains aux animaux et vice versa et l’amélioration de la mise en œuvre de l’approche « One Health ». L’identification des espèces animales susceptibles est nécessaire, car elles peuvent agir comme hôtes intermédiaires ou réservoirs de virus et transmettre l’infection aux êtres humains. Avec cet article, nous essaierons d’illustrer les efforts déployés pour identifier la possibilité de circulation du virus dans d’autres catégories de espèces animales, y compris les animaux domestiques avec lesquels nous sommes fréquemment en contact.

Commencer avec les animaux de compagnie ; la question posée était : “Si je suis positif pour le COVID-19, puis-je infecter mon chien ou mon chat ? Et si cela se produit, les animaux domestiques peuvent-ils propager l’infection à d’autres hôtes ?”. Les scientifiques ont tenté de répondre à cette question en collectant et analysant les données concernant le dépistage des animaux pour l’infection par le COVID-19, à la fois par la détection du virus via un diagnostic moléculaire et par la détection d’anticorps développés. Par exemple, en Italie, le pays européen le plus touché par cette pathologie, les scientifiques ont collecté des données sur les chiens et les chats provenant de différentes régions, notamment de Lombardie, épicentre des cas humains. Des échantillons ont été prélevés sur des chiens et des chats domestiques vivant avec des propriétaires positifs au COVID-19, ainsi que sur des colonies de chats errants ou des refuges. Les analyses réalisées sur le matériel collecté ont impliqué diverses méthodologies, allant d’un simple examen de sang à des techniques diagnostiques avancées. Les résultats ont révélé une infection positive dans un nombre significatif d’animaux testés ; tous les échantillons positifs provenaient de la détection des anticorps et aucune positivité pour le diagnostic du virus avec des méthodes moléculaires avancées n’a été enregistrée. Un seul cas a été détecté d’un chat domestique italien qui a manifesté des signes cliniques clairs de pneumonie et a été testé positif pour l’infection par le SARS-CoV-2, confirmé par RT-qPCR quantitative en analysant un écouvillon pharyngé profond. Par rapport aux chiens, les chats étaient beaucoup plus susceptibles à l’infection. Les félins présentaient des symptômes respiratoires, allant de modérés à graves, et pouvaient transmettre le virus à d’autres individus de leur espèce. D’autre part, les canidés ne présentaient aucun symptôme clinique et jusqu’à présent, aucun cas de transmission du virus d’un individu à l’autre n’a été enregistré. La seule explication de ces résultats était la nature transitoire de la propagation de ce virus et la brève virémie. Un autre défi enregistré pour le diagnostic du virus était la variation dans la durée de la virémie entre différentes espèces et même entre individus de la même espèce, ce qui pourrait être attribué à des variations dans la réponse immunitaire chez l’animal individuel. Toutes ces variations soulignent la difficulté d’une compréhension complète du comportement du SARS-CoV-2. D’autres études ont été menées dans d’autres pays comme les États-Unis d’Amérique (USA), la France, la Chine, Hong Kong, l’Espagne et le Brésil. Ces études ont confirmé la positivité des chiens et des chats vivant dans la même maison que des propriétaires infectés par le COVID-19. Les manifestations cliniques n’étaient pas spécifiques, représentées par des symptômes légers et réversibles, principalement respiratoires et gastro-intestinaux. Dans ces études, la présence d’une infection par le SARS-CoV-2 a été confirmée par des méthodes moléculaires. En particulier, aux USA, la positivité était de 17,6 % chez les chats, de 1,7 % chez les chiens ; en France, 4 % des chats ont été testés positifs alors que tous les chiens étaient négatifs ; en Chine, 12 % des chats et 13 % des chiens étaient positifs ; en Espagne, 12 % des chats étaient positifs alors que tous les chiens étaient négatifs ; enfin, au Brésil, 40 % des chats, 28 % des chiens et 47,6 % des animaux domestiques étaient positifs. Des preuves de la persistance de l’ARN du SARS-CoV-2 dans certains animaux ont été trouvées. La plupart des échantillons ont été détectés par RT-PCR dans les échantillons recueillis lors de la deuxième et de la troisième visite. Ces résultats renforcent l’importance des études longitudinales pour enquêter sur l’infection par le SARS-CoV-2 chez les animaux domestiques. Les échantillons animaux devraient être collectés à proximité de l’apparition des symptômes humains, suivis par la collecte en série d’échantillons sur une période d’environ 30 jours. Cela pourrait expliquer la négativité des échantillons collectés en Italie, qui étaient représentés par des échantillons uniques. Ces données suggèrent que le contact étroit avec des cas humains de COVID-19 est un facteur de risque important pour l’infection par le SARS-CoV-2 chez les animaux de compagnie. Un récent rapport de l’EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments) de 2023 a conclu que les chats, les furets et les hamsters sont les animaux de compagnie présentant le risque le plus élevé d’infection par le SARS-CoV-2, qui a très probablement pour origine un être humain infecté et a un impact nul ou très faible sur la circulation du virus dans la population humaine.

Élargissant notre perspective au-delà des animaux de compagnie, nous nous tournons vers la faune sauvage. Dans cette section, il y a deux catégories d’animaux : la faune sauvage (qui se réfère aux animaux libres, excluant les animaux sauvages en captivité comme ceux présents dans les jardins zoologiques) et les animaux tenus dans les jardins zoologiques (définis comme animaux sauvages en captivité ou animaux de zoo). Ces deux catégories diffèrent dans leurs connexions et interactions avec les êtres humains. À l’échelle mondiale, le nombre d’espèces de faune sauvage signalées comme naturellement infectées par le SARS-CoV-2 augmente constamment, en partie grâce à la recherche active dans ce domaine, qui devrait être encouragée.

Concernant les animaux sauvages en captivité, également connus sous le nom d'”animaux de zoo”, ces animaux sont en contact quotidien et rapproché avec les êtres humains (gardiens et techniciens). Par conséquent, les espèces susceptibles peuvent contracter l’infection principalement des travailleurs du zoo infectés avec lesquels ils entrent en contact. Il y a des rapports d’infection expérimentale et naturelle par le SARS-CoV-2, principalement chez les félidés et les grands primates non humains. Selon un rapport récent de l’WOAH (Organisation Mondiale de la Santé Animale), des infections naturelles par le SARS-CoV-2 ont été signalées uniquement chez les tigres, lions, léopards des neiges, pumas et gorilles dans les jardins zoologiques. Cependant, le risque reste très élevé et il n’y a pas de signalement de transmission inverse des animaux aux êtres humains. La transmission entre animaux susceptibles dans le même enclos pourrait se produire avec une probabilité modérée, mais est difficile à prouver. Dans l’ensemble, les animaux détenus dans les jardins zoologiques ne représentent pas un risque sanitaire public significatif en relation avec le SARS-CoV-2. Le virus a prouvé qu’il n’épargne pas même les habitants des forêts et des prairies, révélant que les animaux sauvages ne sont pas immunisés contre lui. Parmi la faune sauvage, des infections ont été signalées chez différents carnivores sauvages, des cerfs à queue blanche en Amérique du Nord, des lémuriens et des visons. Il existe de nombreux facteurs, principalement “humains”, qui facilitent non seulement la propagation potentielle d’un virus, mais aussi l’échange de virus entre différentes espèces. Parmi ces facteurs figurent le trafic illégal d’espèces sauvages, des pratiques culturelles et des croyances populaires impliquant l’utilisation de ces animaux dans la consommation humaine et leur vente dans les marchés sans mesures sanitaires adéquates. Parmi les animaux d’élevage, les visons américains pour la production de fourrures ont la plus haute probabilité de contracter l’infection des êtres humains ou des animaux et de transmettre davantage le SARS-CoV-2 au sein des populations animales et aux êtres humains en contact. L’introduction de SARS-CoV-2 dans les fermes de visons se fait habituellement par des êtres humains infectés.

Il est impératif de reconnaître que le mélange des espèces et la transmission des virus entre les animaux et les humains sont des phénomènes qui, plus que jamais, requièrent une attention sérieuse. Enfin, des mesures préventives doivent être mises en œuvre pour réduire les risques de transmission du SRAS-CoV-2 à la faune sauvage. Par exemple, les personnes qui s’occupent d’animaux sauvages devraient appliquer des mesures de biosécurité afin de réduire au minimum les contacts directs avec les animaux sauvages, en particulier avec les animaux malades ou décédés. Il convient également d’éliminer en toute sécurité les déchets des communautés humaines dans les zones urbaines et rurales.

En conclusion, les coronavirus sont connus pour leur capacité à franchir ce qu’on appelle la “barrière des espèces”, ce qui permet la transmission de pathogènes entre différentes espèces. La pandémie de COVID-19 a été sans aucun doute un événement dévastateur qui a bouleversé le monde de manière inimaginable. Bien que des cas de transmission de l’homme à l’animal aient été signalés à plusieurs reprises, la transmission de l’animal à l’homme du SARS-CoV-2 a été rapportée uniquement des visons aux humains qui les élevaient. Les animaux non domestiques ont joué un rôle significatif dans la transmission du virus SARS-CoV-2 entre animaux et humains. La situation actuelle justifie également la nécessité de poursuivre les recherches et les enquêtes concernant la circulation du virus SARS-CoV-2 chez les animaux et ses implications à l’interface homme-animal, accompagnées d’une surveillance ciblée et d’évaluations dynamiques du risque afin d’obtenir une vision de l’infectiosité du SARS-CoV-2 dans des conditions naturelles. Cela aiderait à concevoir et mettre en œuvre des stratégies préventives efficaces pour limiter la transmission de ce virus pandémique. Seulement à travers une compréhension approfondie et un engagement commun pour le bien-être collectif pouvons-nous espérer viser un avenir où l’équilibre entre les êtres humains, les animaux et la nature est le fondement d’une coexistence harmonieuse.

References

Ahmad, T., Khan, M., Haroon, T.H.M., Nasir, S., Hui, J., Bonilla-Aldana, D.K., Rodriguez- Morales, A.J., 2020. COVID-19: zoonotic aspects. Trav. Med. Infect. Dis. 36, 101607.

Calvet GA, Pereira SA, Ogrzewalska M, Pauvolid-Corrêa A, Resende PC, Tassinari WdS, et al. (2021) Investigation of SARS-CoV-2 infection in dogs and cats of humans diagnosed with COVID-19 in Rio de Janeiro, Brazil. PLoS ONE 16(4): e0250853. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0250853

EFSA AHAW Panel (EFSA Panel on Animal Health and Animal Welfare), Nielsen SS, Alvarez J, Bicout DJ, Calistri P, Canali E, Drewe JA, Garin-Bastuji B, Gonzales Rojas JL, Gortázar C, Herskin M, Michel M, Miranda Chueca MA, Padalino B, Pasquali P, Roberts HC, Spoolder H, Velarde A, Viltrop A, Winckler C, Adlhoch C, Aznar I, Baldinelli F, Boklund A, Broglia A, Gerhards N, Mur L, Nannapaneni P and St_ahl K, 2023. SARS-CoV-2 in animals: susceptibility of animal species, risk for animal and public health, monitoring, prevention and control. EFSA Journal 2023;21(2):7822, 108 pp. https://doi.org/10.2903/j.efsa.2023.7822

OIE. 2020. Events in animals. [accessed 2020 Nov 16]. Available at: https://www.oie.int/en/scientific-expertise/specific-information-and-recommendations/questions-and-answers-on-2019novel-coronavirus/events-in-animals/.

Sharun K, Dhama K, Pawde AM, Gortázar C, Tiwari R, Bonilla-Aldana DK, Rodriguez-Morales AJ, de la Fuente J, Michalak I, Attia YA. SARS-CoV-2 in animals: potential for unknown reservoir hosts and public health implications. Vet Q. 2021 Dec;41(1):181-201. doi: 10.1080/01652176.2021.1921311.

Authors

Laisser un commentaire