L’importance de la biodiversité pour le maintien d’un écosystème sain

L’Impact Mondial de l’Expansion Humaine

Le monde dans lequel nous vivons est de plus en plus dominé par notre espèce, ce qui pose une menace potentielle pour les autres êtres vivants. Il est impératif de reconnaître ce problème et peut-être existe-t-il une possibilité de coexistence plus harmonieuse entre les 8 milliards d’humains et les plusieurs milliards d’autres êtres vivants, dont le nombre exact reste inconnu. Des espèces telles que les tortues terrestres, les caméléons, les scinques des forêts et les cétacés sont incroyablement vulnérables à la dégradation de l’environnement (déforestation, incendies, surpêche, pollution et perte essentielle de leur habitat), rendant leur préservation presque impossible aujourd’hui. Nous les voyons disparaître progressivement ou rapidement des “points chauds” où ils étaient autrefois confinés, tandis que nous observons l’indifférence des gouvernements mondiaux, qui se concentrent uniquement sur la croissance économique, négligeant l’importance de respecter la nature qui nous entoure. Les sérieux avertissements d’une figure religieuse, telle que le Pape François, qui a défendu sans équivoque tous les êtres vivants – ayant droit à des droits égaux sur cette planète – semblent avoir un impact minimal.

L’Évolution de la Conscience de la Biodiversité

Parmi les pionniers de l’utilisation du terme “biodiversité”, Elliott Norse figure dans un rapport gouvernemental américain de 1980. Plus tard, en 1984, Bruce A. Wilcox a introduit le terme “Diversité Biologique”. La forme abrégée “BioDiversité” a été inventée par Walter G. Rosen lors d’un forum organisé à Washington entre le 21 et le 24 septembre 1986, par l’Académie Nationale des Sciences et le Smithsonian Institution. La même année, un livret sur le sujet a été rédigé par un comité technique, l’Office of Technological Assessment, créé en réponse à la demande d’un sénateur américain souhaitant comprendre précisément le terme. Le livret a clarifié le sens et défini la biodiversité comme “la variété des organismes vivants, leur variabilité génétique et les complexes écologiques dont ils font partie”. En termes plus simples, la biodiversité englobe les espèces, leur abondance, leur variabilité génétique, les relations entre elles, ainsi que les processus écologiques et évolutifs les impliquant au sein des écosystèmes.

L’Interconnexion de la Biodiversité et de l’Évolution

La diversité biologique, en tant que nom et adjectif, peut se fondre en un seul terme où l’adjectif devient un préfixe du nom. La biodiversité ne peut exister sans évolution; les temps biologiques, écologiques et évolutifs jouent un rôle crucial dans la formation de la biodiversité, représentant un thème interdisciplinaire en écologie. La cause principale de l’érosion de la biodiversité est la destruction des habitats, directement dépendante de l’expansion de la population humaine et de ses activités productives. Aujourd’hui, il y a huit milliards d’habitants sur la Terre, et la croissance de la population mondiale est préoccupante, notamment parce qu’elle est largement ignorante de sa relation avec la nature. Une intervention est nécessaire à tous les niveaux éducatifs, à commencer par les enfants des écoles élémentaires, grâce à des programmes qui promeuvent le respect de la nature et la protection de la biodiversité. Il est essentiel de restaurer une relation harmonieuse avec les environnements naturels et, surtout, d’aider les gens à comprendre le sens correct de la biodiversité, un terme souvent mal utilisé.

Le Chemin de l’Humanité Loin de la Biodiversité

L’objectif que l’humanité doit atteindre n’est inscrit dans aucun agenda politique ; c’est précisément l’opposé des tendances actuelles. Dans les agendas des politiciens du monde entier, il devrait y avoir un passage progressif loin de l’agriculture intensive, de la reforestation, de l’utilisation des énergies renouvelables, et une diminution graduelle de la population mondiale. Malheureusement, aucune de ces mesures n’est en place. Au lieu de cela, il y a une narration continue et exaspérante de croissance économique, de l’énergie nucléaire de nouvelle génération, et des attitudes négationnistes envers le changement climatique. En d’autres termes, la rhétorique a poussé Greta Thunberg à s’exprimer avec la phrase bien connue qui a critiqué les politiciens à l’échelle mondiale : “Tout ce que nous entendons de nos soi-disant leaders, des mots qui peuvent paraître grands, n’a jusqu’à présent mené à aucune action. Bien sûr, nous avons besoin d’un dialogue constructif, mais depuis 30 ans, tout ce que nous avons entendu, c’est blah blah blah.”

L’Anthropocène et l’Extinction

Ce qui est défini comme l’Anthropocène, l’ère moderne dominée par les humains, représente un nouvel épisode d’extinctions d’espèces animales et végétales. Ceci n’est pas dû à des causes naturelles mais est largement attribué aux activités d’une espèce particulièrement nombreuse – les humains. Une population animale ou végétale doit être capable de maintenir sa vitalité et son potentiel pour des adaptations évolutives. Les chercheurs s’accordent à dire que la cause principale de l’extinction de nombreuses espèces est la perte continue de l’habitat dans son état naturel, qui réduit excessivement le nombre d’individus et le potentiel génétique qui peut s’exprimer. Le concept de Population Viable Minimum (PVM) représente le nombre d’individus au-dessus de la valeur ‘critique’ nécessaire pour éviter le danger d’extinction d’une espèce. La fragmentation de l’habitat peut progressivement conduire à l’extinction d’une espèce précisément parce que ses individus peuvent tomber en dessous du PVM. L’aspect crucial des grands nombres dépend de la variabilité génétique et de l’hétérozygotie, qui ne peut être assurée que par une population comprenant de nombreux individus ; sinon, la conservation à long terme n’est pas possible.

Principes de la Conservation de la Biodiversité

Généralement, les chercheurs croient que les principes centraux pour la conservation de la biodiversité comprennent au moins les cinq suivants :

  1. Les espèces bien réparties sont moins vulnérables que celles confinées à de petites portions de leur aire de répartition ;
  2. De grandes portions d’habitat contenant de nombreux individus d’une espèce donnée peuvent plus facilement la soutenir par rapport à de petites portions d’habitat avec peu d’individus ;
  3. Les fragments d’habitat proches les uns des autres sont préférables à des fragments largement dispersés ;
  4. Les portions d’habitat non fragmentées et contiguës sont qualitativement supérieures à celles fortement fragmentées ;
  5. Un ou plusieurs habitats séparant des zones protégées sont plus facilement traversés par des individus dispersés d’une espèce donnée s’ils possèdent des caractéristiques similaires à l’habitat préféré de l’espèce.

On ne peut être en désaccord avec ces principes, selon lesquels, dans des écosystèmes sains, la diversité biologique est plus susceptible d’être sauvegardée. Un écosystème sain signifie un environnement caractérisé par des sols riches en microflore et microfaune, où de nombreuses interactions se produisent entre les espèces végétales et animales. Il inclut également un grand nombre d’espèces, y compris les soi-disant espèces clés qui régulent le fonctionnement du système à un niveau écologique. Un écosystème sain représente une partie de la Terre dans laquelle les divers composants jouissent d’une excellente santé.

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