Aperçu de la fièvre de la vallée du Rift

Informations Générales sur la Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) est une maladie zoonotique infectieuse (transmise des animaux aux humains) et à transmission vectorielle (propagée par des vecteurs tels que les insectes) affectant à la fois les ruminants et les humains. Son agent causal est un virus appartenant à la famille des Bunyaviridae et au genre Phlebovirus. Elle a été décrite pour la première fois au Kenya par Daubney en 1931 dans la région du lac Naivasha (Daubney et al. 1931).

Initialement, la maladie était considérée comme relativement inoffensive pour les humains. Cependant, lors de l’épidémie en Égypte en 1977, il a été observé que la maladie s’était propagée aux régions des principales vallées fluviales et, pour la première fois, avait un impact significatif sur les humains. Depuis lors, la maladie a été reconnue comme une zoonose de réelle préoccupation, se propageant à presque toute l’Afrique subsaharienne et se manifestant sous diverses formes.

Elle est ensuite apparue sous la forme d’épizootie-épidémie en 1987 et 1998, et en Égypte en 1993 et 1997, et au Kenya en 1997-98. Par la suite, la Mauritanie a connu plusieurs épisodes épidémiques entre 2010 et 2022. En 2000, la Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) a été signalée pour la première fois en dehors du continent africain, précisément au Yémen et en Arabie Saoudite, où elle a entraîné de nombreux décès. La FVR est principalement présente dans les pays d’Afrique subsaharienne et à Madagascar, comme illustré sur la carte ci-dessous.

Conditions d’Apparition

Les épidémies de Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) sont souvent associées à des facteurs de risque tels que les développements hydrauliques (Égypte 1977, Mauritanie 1987), les adaptations et changements biologiques, le trafic et le commerce international, la démographie, les comportements humains, et les fortes pluies suivant une période de sécheresse.

Espèces Affectées

La maladie affecte les principales espèces domestiques telles que les moutons, les chèvres, les buffles, les bovins et les chameaux. Ces espèces sont considérées comme susceptibles, ce qui signifie qu’elles développent des signes cliniques de la maladie avec le virus détectable dans les tests de laboratoire. Généralement, les races de bovins exotiques sont plus susceptibles à l’infection que les races locales. D’autres espèces animales susceptibles ont été décrites, y compris les antilopes, les buffles du Cap, les singes, les chats, les chiens et les rongeurs. De même, l’espèce équine est également réceptive, car le virus a été isolé du sang des chevaux lors de l’épidémie égyptienne en 1977.

Écologie de la Fièvre de la Vallée du Rift et Moustiques Vecteurs

La diversité et l’abondance des espèces de vecteurs potentielles pour la transmission du virus de la Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) varient d’une zone géographique à l’autre. Cependant, les principaux genres de vecteurs identifiés sont Aedes (Ae. vexans) et Culex (Cx. poicilipes). Ces vecteurs partagent parfois les rôles dans la transmission. Le genre Aedes joue typiquement un rôle initial en peuplant les flaques d’eau et les corps d’eau. Par la suite, le relais est pris par le genre Culex. Lors de leur retrait, les moustiques femelles Aedes sont également capables de transmettre le virus directement à leurs œufs. Les nouvelles générations de moustiques sont alors déjà infectées au moment de l’éclosion.

Les réseaux d’irrigation, où les populations de moustiques abondent pendant une partie significative de l’année, sont particulièrement propices à la transmission secondaire de la maladie.

Sources et Transmission de l’Infection

Généralement, la maladie commence par un cycle d’amplification chez le bétail. Les moustiques vecteurs se nourrissent d’animaux malades puis transmettent le virus à des animaux sains. La prolifération massive de moustiques, combinée à une forte densité de bétail, conduit à une amplification significative du virus au sein du bétail. Cette amplification virale est responsable des vagues d’avortements chez les femelles enceintes. De nombreux genres de moustiques, tels que Aedes, Anopheles, Culex, Eretmapodites et Mansonia, sont connus comme vecteurs confirmés du virus de la Fièvre de la Vallée du Rift (FVR).

Les cas humains résultent le plus souvent d’une épizootie, signifiant la propagation de la maladie parmi le bétail. Dans la majorité des cas, l’infection humaine résulte d’un contact direct ou indirect avec le sang ou les organes d’animaux contaminés. Le virus peut être transmis aux humains lors de la manipulation de tissus animaux pendant l’abattage ou la boucherie, lors de l’accouchement et des interventions vétérinaires, ou lors de l’élimination de carcasses ou de fœtus.

Certains groupes professionnels, tels que les agriculteurs, les travailleurs agricoles, les employés d’abattoirs et les vétérinaires, sont donc plus exposés au risque d’infection.

Le virus pénètre chez l’humain par inoculation, par exemple, en cas de blessure avec un couteau contaminé ou de contact avec une peau endommagée, ou par inhalation d’aérosols produits lors de l’abattage d’animaux infectés. Les humains peuvent également être infectés en ingérant du lait cru ou non pasteurisé ou de la viande insuffisamment cuite d’animaux infectés. Des infections humaines ont également été observées à la suite de piqûres de moustiques, le plus souvent des genres Aedes et Culex.

Aucune transmission de personne à personne n’a jamais été signalée lorsque des mesures d’hygiène appropriées sont observées.

Signes Cliniques de la Maladie

Le virus de la Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) a une période d’incubation (le temps entre l’infection et l’apparition des premiers symptômes) allant de 2 à 6 jours.

Chez le bétail, les signes sont variables. La Fièvre de la Vallée du Rift est souvent associée à des vagues d’avortements, en particulier chez les brebis, les chèvres et les vaches. Chez les chameaux, la maladie se manifeste par des signes hémorragiques.

Le virus de la FVR a une période d’incubation de 2 à 6 jours après contamination et peut causer plusieurs syndromes. Les personnes infectées par la FVR ne présentent généralement aucun symptôme ou ressentent un malaise léger accompagné de fièvre et de dysfonctionnement hépatique. Au début de la maladie, les patients peuvent souffrir de fièvre, de fatigue généralisée, de douleurs dorsales et de vertiges.

Cependant, la maladie peut prendre des formes graves telles que la fièvre hémorragique. Les symptômes de la fièvre hémorragique surviennent deux à quatre jours après le début de la maladie, se manifestant initialement par des signes d’atteinte hépatique sévère, tels que la jaunisse. Des phénomènes hémorragiques apparaissent ensuite : vomissements de sang, sang dans les selles, purpura ou ecchymoses (résultant de saignements internes de la peau), saignements de nez ou des gencives, ménorragie et saignements aux sites de ponction veineuse. Le taux de mortalité pour ce syndrome hémorragique est élevé, autour de 50 %. La mort survient généralement trois à six jours après l’apparition des symptômes.

Diagnostic

Comme les symptômes de la Fièvre de la Vallée du Rift sont variables et non spécifiques, le diagnostic clinique est souvent difficile, en particulier aux premiers stades de la maladie. Il est difficile de distinguer la FVR d’autres fièvres hémorragiques virales et de nombreuses autres maladies qui provoquent de la fièvre.

Le diagnostic de confirmation est facilement réalisé dans tous les laboratoires équipés des installations essentielles et de techniciens formés, en particulier en utilisant les techniques ELISA et PCR. Les échantillons de sang sont généralement suffisants pour établir le diagnostic, surtout lorsqu’ils sont pris tôt:

La collecte d’échantillons doit être effectuée avec des précautions optimales de biosécurité et de protection. Le transport des échantillons doit être sécurisé jusqu’à l’arrivée au laboratoire.

Impact Socio-Économique

La Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) a un impact significatif tant sur le plan économique que sur le plan de la santé publique.

Chez les animaux, la maladie entraîne un taux élevé d’avortement, une réduction de la production et une mortalité chez les jeunes animaux, sans parler des coûts associés aux mesures prophylactiques (vaccination, mesures de biosécurité). Les pertes substantielles dues à la FVR peuvent atteindre jusqu’à 70 % du bétail. En Afrique australe en 1950, la FVR a causé 100 000 décès et 500 000 avortements chez les moutons. L’épidémie égyptienne de 1977 a entraîné un taux élevé d’avortements et de mortalité dans le bétail, affectant un million de personnes et causant 2000 cas cliniques, dont 600 décès. L’épidémie de 1997/98, commençant au Kenya et se propageant en Somalie et en Tanzanie, a fait plusieurs centaines de morts. Au Kenya seul, 27 000 infections ont été signalées, entraînant plus de 200 décès. L’épidémie de 1987 en Mauritanie a touché plusieurs milliers de personnes et a entraîné plusieurs centaines de décès. En plus de ces pertes économiques et de ces victimes humaines, d’autres répercussions économiques (mesures sanitaires exceptionnelles, embargos à l’exportation, etc.) sont également considérables. L’épidémie de 2000 en Arabie Saoudite a eu 882 cas confirmés avec 124 décès. Elle a également causé 1087 cas, dont 121 décès au Yémen. Les épidémies en Mauritanie en 2010, 2012, 2020 et 2022 ont entraîné respectivement 13, 19, 27 et 24 décès, ainsi que des centaines de cas, en plus d’un taux élevé de mortalité et d’avortement du bétail.

Prévention et Contrôle

Les épidémies de Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) chez les animaux peuvent être prévenues en mettant en œuvre un programme de vaccination durable. Un vaccin vivant atténué et un vaccin inactivé ont été développés à usage vétérinaire. Une seule dose du vaccin vivant atténué est suffisante pour fournir une immunité à long terme, mais son administration aux femelles enceintes peut provoquer un avortement spontané. Le vaccin inactivé n’a pas cet effet secondaire, mais plusieurs doses sont nécessaires pour atteindre la protection souhaitée, ce qui peut être difficile dans les zones endémiques.

Pour prévenir une épizootie, la vaccination animale doit être mise en œuvre avant qu’une épidémie ne se déclare. Une fois une épidémie déclarée, la vaccination ne doit PAS être faite, car elle pourrait intensifier considérablement l’épidémie.

La restriction ou l’interdiction du mouvement du bétail peut être un moyen efficace de ralentir la propagation du virus d’une zone infectée vers des zones non affectées.

Éducation Sanitaire et Réduction des Risques : Approche Une Seule Santé

La Fièvre de la Vallée du Rift (FVR) est un bon exemple où l’approche Une Seule Santé peut être appliquée pour améliorer significativement la prévention et la gestion des épidémies qu’elle cause. La gestion des épidémies de FVR implique la triade de la Santé Publique, de la Santé Animale et de la Santé Environnementale.

La sensibilisation aux facteurs de risque et aux mesures individuelles de protection contre les piqûres de moustiques est le seul moyen de diminuer le nombre d’infections et de décès chez les humains.

Les messages de santé publique liés à la réduction des risques se concentrent sur les points suivants:

  • Réduire le risque de transmission des animaux aux humains résultant de pratiques d’élevage et d’abattage non sécurisées. Cela implique de suivre les règles d’hygiène des mains et de porter des gants et d’autres équipements de protection appropriés lors de la manipulation d’animaux malades ou de leurs tissus, ainsi que lors de l’abattage.
  • Réduire le risque de transmission des animaux aux humains résultant de la consommation de lait cru ou de viande insuffisamment cuite.

Protection individuelle et communautaire contre les piqûres de moustiques : utilisation de moustiquaires traitées à l’insecticide et de répulsifs personnels disponibles, port de vêtements de couleur claire (chemises à manches longues et pantalons) et évitement des activités extérieures pendant les heures de pointe d’activité des moustiques.

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